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『突破せよ 最強特許網 新コピー機誕生』

突破せよ 最強特許網 新コピー機誕生』という本を読みました。かつてNHKで放送されていたドキュメント番組『プロジェクトX』を書籍化したシリーズの一つです。1960年代、日本のキャノン社が、当時売り上げの大部分を占めていたカメラ事業への依存から脱却すべく、新たにコピー機の製造に参入し、世界シェアNo.1になるまでの紆余曲折が描かれています。

当時、コピー機といえばアメリカ企業ゼロックス社が絶対王者で、シェア100パーセント、鉄壁の特許網を張って新規参入者を阻んでおり、あのIBMでさえコピー機を開発しようとしてゼロックス社に訴えられ、2500万ドルもの和解金を支払わされたということです。ゼロックス社の特許網の完璧さが次のように説明されています。

一つひとつの技術が、二重三重の特許によってプロテクトされていた。

「事業を独占するためには特許はこう使うんだ、と。そのお手本といっていいような、理想的な活用術でした。特許というものが、ここまで奥深いものだとは、ゼロックスの特許を知るまでは私には想像もできなかった」

キャノン社は苦労に苦労を重ね、ゼロックス社のこの完璧な特許網をかいくぐる「NPシステム」という独自の技術を開発し、世界中で特許を取得して製品化します。ところが、王者ゼロックスが、キャノン社が取得したNPシステムに関する特許の取り消し申請をイギリスとオーストラリアの特許庁に提出するという対抗措置をとってきました。

NPシステムの特徴は、コピー機の感光体に絶縁フィルムを巻きつける点にあり、ゼロックス社は自社の特許に「additionally comprises an insulating film(追加的に絶縁フィルムを含む)」という記載があることを主張し、特許取り消し申請の根拠とします。

このままでは勝てないと悟ったキャノン社の特許マンは、別のアプローチで対抗できないか鋭意検討します。その結果、NPシステムでは「同時」に行う2つのステップが、ゼロックス社の特許技術では「同時」にはできず、「順次」にしかできないことを突き止め、実験により証明することに成功。これがもとになって、取り消し申請は軒並み却下され、キャノン社はNPシステムが独自の技術であることを自分たちの力で証明しました。

ざっとこういう内容の本ですが、特許に関わる人間ならば一度は読んでおいた方がいい非常に面白い本だと思います(私も、ある方からそう言われてこの本を薦められました)。特許翻訳者にとっても、コピー機の勉強になり、また用語の勉強になるのではないかと思います。例えば、ともに「技術」を表す「テクニック」「テクノロジー」の使い分け方が、次の一文から分かります。

日本の「技術」は「テクニック」であり、「テクノロジー」は欧米のモノまねでしかないという批判がつきまとっていた。

それにしても、ゼロックス社の周到さには驚かされました。上記の「同時」がキャノン社によって不可能であることが実証されましたが、もしキャノン社が実験をしていなければ不可能とは分らなかったわけで、そんな不可能なオプションについてもゼロックス社の特許にはしっかりと“simultaneous”と付記されていたということです。特許の奥深さを知ることができる良い本を教えていただきました。

特許翻訳者が経済的に豊かになるためのヒント

特許翻訳者は、体一つで翻訳作業をしており、一人での作業量には限界があるため、翻訳での収入を飛躍的に伸ばすということは難しいと思います。とはいっても、この仕事が好きだからずっと続けており、収入にかかわらずこれからも続けていく、という方は多いのではないでしょうか。私もそうです。そんな特許翻訳者が金融資産を形成するためのヒントとなるかもしれない記事があります。

https://president.jp/articles/-/17143

「普通の年収」の人こそ、富裕層の本流

この記事の基本になっているのは、飛躍的な収入アップを目指すのではなく、確実な仕事をしながら現在の収入を維持して、10年単位の時間をかけて資産形成を行っていくというものです。そして、これこそが、特許翻訳者に限らず誰でもが確実に資産を形成して豊かになるための王道だということが説かれています。

この記事を読んで、私は『The Millionaire Next Door』という本の内容を思い出しました。この本では、アメリカ合衆国で金融資産が100万ドルを超える億万長者たちを調査したところ、意外にも多くが真面目に働き質素な生活を何年も続けて、その結果として今の経済的に豊かな状態になった、という上記記事と同じようなことが報告されています。つまり、上記記事は、洋の東西を問わず多くの人によって実証された内容と言えると思います。

なお、上記記事のなかで、本多静六という方が書かれた『私の財産告白』という本が紹介されています。私は数年前にこの本を読んで、「四分の一天引き貯金生活」というものを知り、ずっと実践しています。

このブログ記事のタイトルを『特許翻訳者が経済的に豊かになるためのヒント』と控え目に書いていますが、私は上記記事と上記2冊の本の内容が、特許翻訳者としていい仕事をしつつ経済的に豊かになるための「答え」だと思っています。

下町ロケット「ヤタガラス」(一部ネタバレあり)

『下町ロケット』の「ゴースト」に続く新作「ヤタガラス」を読みました。「ゴースト」が続編を期待させるような終わり方だったので、「ヤタガラス」が出ると知ったときは、やっぱりなと思い、発売日に買いました。

「ヤタガラス」を読んで、「ゴースト」で気になっていたことがすべて解消されました。「ゴースト」で伏線を散りばめて読者をモヤモヤさせ、「ヤタガラス」でスカッとさせるという仕組みになっていると思います。おそらく、今月から始まるテレビドラマの新シリーズの内容も、前半が「ゴースト」で、後半が「ヤタガラス」になるに違いありません。

「ヤタガラス」の中心テーマは、意外にも農業です。ヤタガラスとは、帝国重工が開発し、佃製作所がエンジンのバルブシステムを供給している宇宙ロケットの名前です。ヤタガラスで打ち上げた衛星を使って地上の農業用トラクターの位置を追跡し、人間がその位置をPC上で確認しながらトラクターを遠隔操作して無人の状態で農作業を行うというICT農業が今回のテーマです。

「ゴースト」「ヤタガラス」を読んで、農業トラクターのエンジンとトランスミッションの勉強になりました。また、特許を企業の活動を通して見ることができ、これも勉強になりました。「ゴースト」では、フィクションながら、新規性の世界公知により特許が無効になる例も見ることができます。

テレビドラマでは、また小説とは違った面白さがあると思います。特に、トランスミッション開発で非常に重要な役割を果たす天才エンジニアの役を有名芸人さんが演じるということで、今から見るのを楽しみにしています。

第7期の感想

先月は、当社の第7期 期末でした。3月が期末の会社が多いと思いますが、決算月は各会社が自由に決められるので、当社は諸事情により9月が期末になっています。毎年、期末のこの時期に過去一年間を振り返ることが多くなっています。

この一年でいちばん感じたことは、私も会社も、まだまだまだまだ実力と研究が足らないということです。この一年のクライアントとのやり取りや小野康英先生との交流を通して、本気でそう思い、かなり落ち込んだこともありました。

当社の実力は、一般的な特許翻訳者のレベルよりは上だと思います。しかし、実務で本当に通用するレベルには遠く及ばず、このレベルから見ると、当社と一般的な特許翻訳者とのレベルの違いは誤差でしかないのかも知れません。本当に通用するレベルとの(大)差を伸びしろと考えて、第8期もコツコツと頑張っていきます。