相対的表現(程度を表す表現、主観的表現など)9 ~readily installed and replaced by a user~


“Supplementary Examination Guidelines for Determining Compliance with 35 U.S.C. §112 and for Treatment of Related Issues in Patent Applications” (Feb. 9, 2011)

Hearing Components, Inc. v. Shure Inc. (Fed. Cir. 2010)

代表的なクレーム:
1. For use in connection with a sound transmitting device of the type in which a housing contains a sound transmitting tube having a sound outlet port confronting the ear drum when said device is fitted within a user’s ear canal,
a disposable wax guard for mounting over the sound outlet port to prevent cerumen from fouling said outlet port, said wax guard being readily installed and replaced by a user, comprising a thin, flexible membrane that permits a user to position said guard over said outlet port, one side of said membrane being provided with a normally tacky and pressure-sensitive adhesive layer except in that portion adapted to overlie said outlet port, the portion of said guard overlying said outlet port being porous to sound and capable of wax entrapment.

U.S. Patent No. 5,401,920 (http://www.freepatentsonline.com/5401920.html)

分析:
裁判所は、クレームに記載の“readily installed and replaced by a user”について35 U.S.C. §112¶2に基いて不明確ではないと判断し、“readily”は数値的な程度を示してはいないが、明細書において“readily”の範囲を測定するための基準と言えるものが開示されている、と述べた。例えば、明細書において、“wax guard”の利点の1つとして、「着脱の際に道具を必要としない」と記載されていた。さらに、明細書において、「高齢者にとっても着脱や取替えが容易である」と記載されていた。裁判所は、明細書のこれらの記載は、クレームの“wax guard being readily installed and replaced by a user”の明確な例となっている、と述べた。

MPEP 2173.05(b) “RELATIVE TERMINOLOGY”参照

『相対的な程度を表す用語(Relative Terminology)』
http://beikokupat.com/blog1/faber-landis-on-mechanics-of-patent-claim-drafting/7912/


カテゴリ: 日英知財研究

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