日英知財研究

物質の変換


2106 Patent Subject Matter Eligibility [R-9]の続き26

“Transformation” of an article means that the “article” has changed to a different state or thing. Changing to a different state or thing usually means more than simply using an article or changing the location of an article. A new or different function or use can be evidence that an article has been transformed. Manufactures and compositions of matter are the result of transforming raw materials into something new with a different function or use. Purely mental processes in which thoughts or human based actions are “changed” are not considered an eligible transformation. For data, mere “manipulation of basic mathematical constructs [i.e,] the paradigmatic ‘abstract idea’,” has not been deemed a transformation. Cybersource v. Retail Decisions, 654 F.3d 1366, 1372 n.2, 99 USPQ2d 1690, 1695 n.2 (Fed. Cir. 2011)(quoting In re Warmerdam, 33 F.3d 1354, 1355, 1360 (Fed. Cir. 1994). However, transformation of electronic data has been found when the nature of the data has been changed such that it has a different function or is suitable for a different use. In re Bilski, 545 F.3d 943, 962-63 (Fed. Cir. 2009)(aff’d sub nom Bilski v. Kappos, 130 S. Ct. 3218 (2010)).

articleを“変換する”ということは、”article”を異なる状態または異なる物に変化させるということを意味している。異なる状態または異なる物への変化は、通常、単なるarticleの使用ということ以上のことを意味しており、単なるarticleの配置変更ということ以上のことを意味している。articleが変換されたということは、新たな又は異なる機能や使用が存在するということを意味している。製品および組成物は、異なる機能や使用を伴う新たなものを原材料から作り出すことをいう。考えや人間的活動が“変化”され得る純粋な精神プロセスは、特許法の保護に関する変換を意味するものではない。例えばデータについて、単なる“基本的な数学的構成概念を操作すること[つまり]典型的な‘抽象的アイデア’”は、変換と考えられない。Cybersource v. Retail Decisions, 654 F.3d 1366, 1372 n.2, 99 USPQ2d 1690, 1695 n.2 (Fed. Cir. 2011)(quoting In re Warmerdam, 33 F.3d 1354, 1355, 1360 (Fed. Cir. 1994)。しかしながら、データの本質が変化し、異なる機能が生じたり、異なる使用に適応するようになった場合、電子データに変換が見られたことになる。In re Bilski, 545 F.3d 943, 962-63 (Fed. Cir. 2009)(aff’d sub nom Bilski v. Kappos, 130 S. Ct. 3218 (2010)).

<ポイント>

 方法クレームでは、抽象的なアイデアと判断されないようにするために、方法の処理を実行する現実の装置を明記する対応が効果的であった。そのような装置を明記せずとも、一の物質を物性の異なる他の物質に変換する処理の場合、抽象的なアイデアと判断される事態を回避し得る。


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